Конекционизам или теорија конектома је теорија у когнитивној науци која каже да се све људске менталне активности могу објаснити преко конектома.


Наше тело се састоји од ћелија. У нашем телу постоји око 37,2 трилиона ћелија. Међу њима, око 86 милијарди ћелија чини мозак, а ове мождане ћелије се називају неурони. Један неурон је углавном подељен на три дела: дендрит, тело ћелије и аксон. Дендрит је део који прима електричне сигнале од других неурона, тело ћелије је део који је дословно центар ћелије, а аксон је део који преноси електричне сигнале примљене од дендрита до других неурона. На месту где се два неурона сусрећу, постоји нешто што се зове синапса. На пример, када се аксон неурона А и дендрит неурона Б сретну, између њих постоји јаз који се назива синапса. Електрични сигнал се претвара у неуротрансмитер на крају аксона А, шири се на другу страну дуж синапсног јаза, стиже до дендрита Б и поново се претвара у електрични сигнал. Међутим, један неурон је повезан са безброј неурона. Дендрит неурона који се зове А повезан је са милионима или десетинама милиона аксона, а аксон А је повезан са одговарајућим великим бројем дендрита. Да би се неурон активирао, мора се прекорачити одређени праг напона, а када збир електричних сигнала које неурон прима од неколико других неурона пређе тај праг, неурон се активира. Ако је напон чак и мало кратак, тај неурон не може пренети никакве електричне сигнале следећим неуронима.

Конекционизам или теорија конектома је теорија у когнитивној науци која наводи да се све људске менталне активности (мисли, емоције, итд.) могу објаснити преко конектома. Дакле, шта је конектом? Вероватно сте у неком тренутку чули реч геном. Геном је реч која се односи на цео скуп гена организма. Геном одређује изглед појединца, метаболичке активности које се дешавају у телу и бројне друге ствари. На пример, анализом генома особе можете сазнати колика је вероватноћа да ће та особа развити Алцхајмерову болест. Ако се геном односи на целину гена, конектом се односи на везу, односно целину веза. Овде се веза односи на везу између неурона. У далекој будућности, технологија ће се довољно развити да достигне фазу у којој ће бити могуће детаљно открити како је 86 милијарди неурона у људском мозгу међусобно повезано. Према конекционистичкој теорији, у овом тренутку ћемо моћи да читамо мисли особе из њеног или њеног конектома.

Методе за проучавање конектома са тренутном технологијом су веома ограничене. Поједностављено речено, прво се део мозга уклања и сече на веома танке слојеве помоћу машине. Затим се бројни слојеви један по један анализирају под микроскопом, а слике се уносе у рачунар. Затим, рачунар анализира и синтетише бројне дводимензионалне слике да би направио тродимензионалну слику. Стога, када се проучава конектом, тренутно се могу користити само мртви мозгови. Технологије неинвазивног скенирања као што је фМРИ нису довољно софистициране да разликују појединачне неуроне и могу нам само грубо рећи који део мозга реагује када се примени стимуланс.

Дакле, која је сврха анализе мртвог мозга? Да бисте ово разумели, морате знати о два аспекта мозга и ума. Први поглед на мозак и ум је нешто што можемо да видимо у свакодневном животу. Сваког дана дубоко размишљамо о сопственим бригама, а затим размишљамо о томе да морамо да перемо судове. Такође, можемо бити срећни док се дивимо прелепом пејзажу или гледамо телевизијски забавни програм, или се можемо наљутити и онда брзо постати срећни. Сваки пут, путања и образац електричних сигнала који пролазе кроз неуроне у нашем мозгу стално се мењају. Може се рећи да је као река која тече. Међутим, да би река текла, мора постојати речно корито. Ово корито је конектом. У поређењу са брзином којом река тече, изглед речног корита је прилично константан. Исто тако, конектом је константан у поређењу са електричним сигналима који теку на овај или онај начин у трену. Иако су наше емоције променљиве, свако има своју основну личност. То је зато што конектом сваког појединца садржи такве карактеристике. Поред тога, карактеристике које се не мењају лако током времена (на пример, успомене из детињства) све се могу видети као лоциране у конектому, који је као корито реке. Међутим, конектом не остаје заувек исти. Као што корито реке еродира и мења свој изглед како река тече, тако се мења и наш спој. Док учимо за своје предмете, гледамо забавне програме или се љутимо, електрични сигнали који пролазе кроз наше неуроне постепено мењају изглед нашег конектома. Другим речима, ток електричних сигнала и конектом су у интеракцији. Овде се конектом у великој мери разликује од генома. Геном се никада не мења од тренутка када су сперматозоиди и јајна ћелија оплођени до краја живота појединца. Међутим, конектом није тако детерминистички као геном јер се може мењати у зависности од искуства. Цоннецтоме је концепт који обухвата и природу и неговање, тако да је супериорнији од генома у објашњавању људи. Захваљујући томе, рођена је основна хипотеза конекционизма, „Ти си твој конектом“.